Leyenda del rock

20 de agosto de 1948. Nace Robert Plant en West Bromwich, Staffordshire, Inglaterra. De más está decir de quien estamos hablando. Su padre, Robert C. Plant, era un ingeniero civil que trabajó para la Real Fuerza Aérea Británica durante la Segunda Guerra Mundial, mientras que la familia de su madre, Annie Celia Plant tenía orígenes gitanos. Robert creció en Kidderminster, Worcestershire, y desde pequeño tuvo interés en el canto y el rock and roll: «Cuando era niño solía ocultarme tras las cortinas de la casa en Navidad y trataba de imitar a Elvis”En 1962 se presentó por primera vez como cantante en una pista de patinaje en el pueblo de Swadlincote, Midlands del Este, y al poco tiempo abandonó sus estudios de contador público para iniciar una carrera en la escena de blues de dicha región inglesa. Fue así como, inspirado por la música de Willie Dixon y Robert Johnson, debutó como primera voz en el grupo New Memphis Bluebreakers en 1963 y posteriormente integró las agrupaciones Sounds of Blue, Delta Blues Band y Black Snake Moan, en las que ocasionalmente tocaba la guitarra y la armónica.En 1965 ingresó a Tennessee Teens, que tenía una estrecha relación con el movimiento mod e influencias del rhythm and blues y el soul. Al año siguiente cambiaron su nombre a Listen y en octubre publicaron el sencillo «You’d Better Run» a través de CBS Records, pero debido a su escasa popularidad decidieron separarse a finales de 1966. No obstante, Plant mantuvo su contrato con CBS y en 1967 publicó dos sencillos como solista; «Our Song» y «Long Time Coming». En ese mismo año, entusiasmado con el sonido de los grupos estadounidenses Jefferson Airplane, The Byrds y Moby Grape formó Band of Joy junto con Vernon Pareira (guitarra), Mick Reeves (bajo), Chris Brown (órgano) y Pete Robinson (batería). Sin embargo, su paso por la banda fue de tan solo cuatro meses ya que el mánager —padre de Chris Brown— afirmaba que Plant no era bueno como cantante. Más tarde el resto de la banda decidió cambiar su nombre a The Good Egg, mientras que Plant fundó una segunda versión de Band of Joy, que tampoco duró demasiado.. Luego reformó la agrupación con otros músicos, entre ellos su amigo y baterista John Bonham, pero esta solo duró hasta comienzos de 1968 cuando un contrato de grabación que esperaban no se materializó.Para 1968, cuando Robert era parte de Answer, The Yardbirds pasaban por serias diferencias musicales que condujeron a la salida del vocalista Keith Relf y el primer candidato de Page fue Steve Marriott de Small Faces, quien desechó la propuesta.El 12 de julio de 1968 Page junto a Peter Green y Chris Dreja vieron a Plant en Escuela Superior de West Midlands de Bromsgrove, y quedaron impresionados por su performance. Es entonces cuando Page lo invitó a realizar una audición y hablar sobre música en su casa: «Cuando lo audicioné y escuché cantar, inmediatamente pensé que había algo raro en su personalidad o que sería imposible trabajar con él, aunque no podía entender la razón. Me contó que había estado cantando por algunos años, pero no tenía todavía un gran nombre. Así que me lo llevé a mi casa por un tiempo, solo para observarlo, y nos llevamos muy bien». Por esos días Dreja decide abandonar a los Yardbirds quién es reemplazado por John Paul Jones, mientras Robert sugiere a John Bomham como baterista. Sus primeros shows fueron en Escandinavia bajo el nombre de New Yardbirds, en donde tocaron algunas versiones y material propio. Días después Dreja le informó a Page que los derechos de dicho nombre solo abarcaban los conciertos en vivo, así que tuvieron que cambiarlo, dando origen a Led Zeppelin y entonces nacía la leyenda.A lo largo de los siguientes 12 años la banda se convertiría en un pilar fundamental en esto del hard rock, rock pesado, heavy metal o como queramos llamarlo. Led Zeppelin (1969), Led Zeppelin II (1969), Led Zeppelin III (1970), Led Zeppelin IV (1971), Houses of the Holy (1973), Physical Graffiti (1975), Presence (1976), In Through the Out Door (1979) y Coda (1982) sin dudas son parte de los pergaminos mas brillantes de la historia de rock.Con la desaparición de Bonzo en Septiembre de 1980 se cerraba un capitulo inolvidable y más allá de las póstumas formaciones que Led Zeppelin presentó en diversos momentos con Jason, claramente nada fue igual.En 1982 Robert inició su carrera solista con la publicación de Pictures at Eleven, que alcanzó el puesto 2 en la lista de álbumes del Reino Unido. En 1984 junto a Jimmy Page y Jeff Beck, bajo el nombre de The Honeydrippers editan un único disco The Honeydrippers: Volume One, cuyo corte Sea Of Love llegó al número 3 de los rankings. Desde entonces y hasta 1993, publicó otros cinco álbumes de estudio con un sonido orientado principalmente al rock y al hard rock. A mediados de ese mismo año creó el dúo Page & Plant, junto a Jimmy con la cual publicó el disco en vivo No Quarter (1994) y el de estudio Walking into Clarksdale (1998). A fines de la década y hasta principios de 2001 se alejó de los grandes escenarios para sentir el impulso más íntimo de la música, realizando conciertos en pequeños clubes con la agrupación Priory of Brion.Más tarde, regresó a la escena internacional con su nueva banda de apoyo Strange Sensation con la que grabó los discos Dreamland (2002) y Mighty ReArranger (2005), y en 2007 grabó Raising Sand con la cantante bluegrass-country Alison Krauss, con la que ganó los seis premios Grammy a los que fue nominado.89 Posteriormente, publicó tres producciones con dos bandas diferentes; Band of Joy (2010) con el grupo homónimo, y Lullaby and…The Ceaseless Roar (2014) y Carry Fire (2017) con The Sensational Space Shifters. En este 2020, vio la luz Digging Deep: Subterranea , un recopilatorio de lo mejor de su carrera musical además de tres canciones nuevas.Para 2021, junto a Alison Krauss, publicó Raise The Roof .De acuerdo con la Enciclopedia Británica, Plant exageró el estilo vocal y la paleta expresiva de cantantes de blues como Howlin’ Wolf y Muddy Waters y creó el sonido que definió la voz del hard rock y heavy metal como el rango y volumen alto, abundancia de distorsión y un exceso emocional. Robert Plant es considerado como uno de los músicos más importantes e influyentes de la historia, siendo citado como una inspiración e influencia de otros músicos como Freddie Mercury, Axl Rose, Kurt Cobain, Jack White, Jeff Buckley, David Lee Roth, Tori Amos, Geddy Lee, Ann Wilson, Lady Gaga y Rob Halford, entre otros…En 2008, los editores de Rolling Stone lo ubicaron en el puesto 15 en su lista de los 100 mejores cantantes de todos los tiempos. En 2011, los lectores de Rolling Stone clasificaron a Plant como el mejor de todos los cantantes principales. En 2006, la revista Hit Parader nombró a Plant el ‘Mejor vocalista de metal de todos los tiempos’. En 2009, Plant fue votado como ‘la mejor voz del rock’ en una encuesta realizada por Planet Rock.Desde aquí, honor y gloria a uno de esos músicos de los que ya no se moldean y que está celebrando 74 años

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